Yo Soy Lajas

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Béisbol A

El Equipo Clase "A" del Barrio Palmarejo
El equipo Clase "A" de Palmarejo fue organizado en el año 1955 como un equipo de zona rural y solo celebraba partidos los domingos frente a otros equipos de otros barrios de Lajas, San Germán y Cabo Rojo.

En el año 1956, el señor Wilson Arroyo; dueño de la panadería San Antonio de Palmarejo, se interesó en ayudar al grupo de jóvenes que integraban el equipo e inscribió el conjunto en el torneo Clase "A" que se celebraba anualmente en Puerto Rico.

Así, el señor Arroyo se convirtió en dueño y apoderado del equipo, nombrando a su vez al señor Ariel Ramírez dirigente del mismo.

Para esa época, también existía en Lajas otro equipo Clase "A", el "Ortiz Store", que llevaba algunos años participando en dichos torneos.

El equipo recién organizado adoptó el nombre de Panadería Palmarejo, para identificarlo con el barrio. Por razones económicas, el primer uniforme que usó el conjunto fue cosido localmente y la tela era de sacos de harina de trigo blancos donado por la misma panadería del señor Wilson Arroyo.

El primer año de competencia, el equipo de Palmarejo solo logró ganar un partido de doce jugados en la sección suroeste, donde competían los pueblos de Cabo Rojo, Hormigueros, San Germán, Sabana Grande y Lajas. A pesar de ello, el equipo recibió un distintivo como el más disciplinado de la sección.

Para el año 1957, segundo año de competencia del equipo, se mejoró la marca de juegos ganados con cinco de un total de catorce jugados. Esto se logró cuando algunos jugadores de experiencia vinieron a formar parte del equipo. Entre ellos debemos mencionar a Alfredo (Nales) Vilanova; Manuel (Ñeco) Ramírez; Adnoris Cancel y Víctor (Chivío) Castro.

Para la temporada del año 1958, el señor Ángel Carlos Acosta ingresó como coapoderado del equipo y en ese año, se logró una fusión entre el "Palmarejo" y el "Ortiz Store". Por gestiones de quien en poco tiempo, se convirtió en el protector del equipo; el señor Rafael Pont Flores y se logró conseguir otro co-auspiciador, la compañía "Welch". De allí en adelante el equipo se conoció como Palmarejo Welch.

Los próximos dos o tres años fueron de renovación y ajustes. Después de 1958, dirigió el equipo, el gran deportista lajeño ya fallecido conocido por "Cefo".

En el año 1960 con el señor Ángel Carlos Acosta a la cabeza del equipo, el ex-pelotero Johnny Torres de La Plata, comenzó a dirigir el equipo y luego de un año en la dirección del mismo, logró organizar un poderoso conjunto que se convirtió en el campeón Clase "A" de Puerto Rico en el 1963. Esta hazaña se logró en una serie final contra Patillas en el parque de Peñuelas. Este histórico partido colmó de gloria a uno de los más queridos peloteros de Lajas, a Eliezer (Sesé) Pérez, cuando en la octava entrada del juego final y Patillas ganando por una carrera, Sesé conectó un enorme cuadrangular con dos compañeros en base. Esa ventaja selló el campeonato para Palmarejo.

La odisea del equipo Palmarejo continuó en el próximo año 1964, cuando aún bajo la dirección de Johnny Torres, este logró llevar al equipo a un segundo campeonato estatal consecutivo. Entendemos que este evento jamás se ha repetido en los campeonatos Clase "A".

De esa fecha en adelante ocurrieron cambios en las organizaciones de béisbol aficionado en Puerto Rico y surgieron otros campeonatos con distintos nombres como Liga Central, COLICEBA, etc.
Lista de Peloteros de equipo Original: (1955–1956)

Armando Mercado
Eddie Nazario
Eddie (Carioco) Ortiz
Erasmo Martínez
Flavio Toro
Guano Pardo
Harry Santiago
Jonás Nazario
Manfredo Toro
Michael Cruz
René Pardo
Salvador Ramírez
Samuel Ortiz
Tony Ramírez

Equipo 1958 : Fusionando con Ortiz Store, ingresaron:

Adnoris Cancel
Alfredo (Nales) Vilanova
Cruz (Junior) Morales
Francis Jusino
Freddy Santiago
Julio Marty
Junior Robles
Luis Ortiz
Sito Borrero
Víctor (Chivío) Castro

Otros peloteros que formaron parte del equipo fueron:

Carlos Cruz
Elmer Pabón
Luis (Pimba) Alvarado
Víctor Almodóvar

Dos lanzadores cuyos "records" no han sido igualados en Puerto Rico:

José Pérez
Lanzador y guardabosques.
Récord: Acumuló una racha de 20 victorias consecutivas en Clase "A".
Emilio Castillo
Lanzador
Récord: Lanzó 36 entradas consecutivas sin permitir carreras limpias.

Los tres deportistas más dedicados a sus equipos en esa época fueron:

Güiro
Loles Santiago
Wilson Arroyo

Ángel Carlos Acosta merece el crédito por haber creado un equipo campeón.

Equipo “Los Piñeros" de Lajas (1970)

Bartolo Irizarry
Domingo (Tato) Laboy
Emilio Castillo
Francis Vargas
Hernán Millán
José Guillermo Rodríguez
José Pérez
José Ronda
Leovigildo Cotte
Luis Rivera
Luis Vidal Figueroa
Mario Guash
Miguel Mangual
Osvaldo Cotte
Raúl Rodríguez
Raimundo Cruz
Robinson Cancel
Víctor Almodóvar
William Ramos
Wilmer Morales

Apoderados

Ariel Ramírez
Edwin Morales
Edwin Morales
Francisco (Chito) Jusino
Kelly Figueroa
Wilmer Morales

Mascotas

Edwin Morales, Hijo
Osvaldo Ramos
Mingo Castillo
Nelson (El Chivo) Morales

Los Piñeros de Lajas (después del 1970)

Abraham Martínez
Alcides Curte
Bernabé Cancel
Desiderio Rosado
Efraín Ramírez
Francis Jusino
Gerinaldo Camacho
Harry Hernández
José (Moncho) Pagán
José Lucas
José Pagán, Hijo
Julio Flores
Marcos Irizarry
Mario Ramírez
Mortimer Ortiz
Orlando López
Óscar (Malanga) Rodríguez
Reinaldo Báez
René (El Búfalo) Acevedo
Robin Vega
Robinson Cancel
Tomás Matos

Dirigentes:

Harry Hernández
José Pagán
Junior Báez
Luis (Pimba) Alvarado
Luis de León
Marcos Irizarry

Coach: Francis Jusino

✏️Freddy Pagán
Atleta, escritor lajeño

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